Aceites esenciales

Propiedades, usos y contraindicaciones

Los aceites esenciales son tan antiguos que ya las primeras civilizaciones hacían uso de ellos. Parece ser que los egipcios fueron de los primeros en usarlos con fines cosméticos, medicinales e incluso religiosos. Hipócrates, un médico muy reconocido de la época, ya los usaba en sus consultas para tratar a sus pacientes.

Si quieres conocer todos los aceites esenciales que existen y sus usos en la actualidad, estás en el sitio correcto.

¿Qué son los aceites esenciales?

Básicamente un aceite esencial es un líquido aromático que puede ser fluido o espeso. Su color varía dependiendo de la planta del cual haya sido extraído:

  • De las hojas, como el aceite de menta, o la albahaca.
  • De las flores, como el aceite de lavanda.
  • De la raíz, como el jengibre.
  • De las semillas, como el aceite de cilantro.

Se puede decir que un aceite esencial es el mensajero que utiliza la planta para interactuar con su entorno. Ayudan a protegerse del sol, a ahuyentar parásitos, y sobre todo, ayudan a que los insectos polinizadores se reproduzcan y dispersen las especies vegetales.

Por ello una de sus principales características es su olor. Una fragancia potente que en algunos de ellos incluso puede incomodar a ciertas personas sensibles a los aromas fuertes.

Los aceites esenciales están muy concentrados y suelen usarse en cantidades muy pequeñas. Es por ello que pueden resultar incluso tóxicos si se aplican directos en la piel, o si se añaden en comidas en gran cantidad sin mezclar con aceites vegetales. Estos últimos, también llamados aceites portadores o aceites base, como el aceite de oliva o el de almendras, son los idóneos para preparar mezclas.

Para conservarlos en imprescindible que estén en un frasco opaco y en un lugar fresco sino, pueden perder todos sus beneficios.

¿Dónde comprar aceites esenciales?

Cada vez son más comunes y más fáciles de encontrar. Pero sí que es verdad que, por lo general, y a no ser que sea una tienda especializada, solo vas a tener a tu alcance los más comunes como el de argán, rosa mosqueta, o árbol de té. El resto puede que te cueste algo más encontrarlos.

Por ello una de las mejores opciones es comprar por Internet. En Amazon por ejemplo, además de disponer de todas las marcas y todos los aceites, (por raros que estos sean), vas a leer comentarios y valoraciones que te van a ayudar a decidirte por uno u otro. Es una forma cómoda, rápida y segura de comprar aceites esenciales, y por supuesto otros utensilios como humidificadores, quemadores, etc.

Las mejores marcas

El gran auge de la cosmética natural y el culto por el cuidado de la belleza han hecho que los aceites esenciales sean todo un must have. Por ello, cada vez son más las marcas que se unen a lanzar sus propias línea de aceites.

Pero el hecho de que haya muchos, no quiere decir que todos sean buenos. El proceso, el nivel de pureza e incluso el envasado, son importantes para que la calidad del producto sea óptima.

Estas son algunas de las mejores marcas que, a día de hoy, encontrarás en el mercado, marcas de confianza que aseguran que el aceite de puro y de calidad, pudiendo aprovechar así todos sus beneficios:

  • Art Naturals. Una de las marcas más populares. Son BPA-free, cruelty-free y eco-friendly. Disponen de más de 16 tipos de aceites esenciales, todos ellos en un envase color ámbar para preservar el producto.
  • Mystic moments. Firma inglesa de alta calidad y buenos precios.
  • Alqvimia. Marca española 100% natural de elaboración artesanal.
  • Pranarom. Una de las mejores marcas no solo por su proceso, sino también por el sin fin de acreditaciones que lo avalan.

Aceites esenciales doTERRA

La firma dōTERRA cuida exhaustivamente sus destilados de plantas, que se cosechan pacientemente por un grupo de agricultores experimentados de todo el mundo, con el fin de obtener la mejor composición y eficacia del extracto.

Cada aceite esencial dōTERRA se prueba cuidadosamente bajo el estricto protocolo de calidad CPGT, Certificado como puro y de grado terapéutico.

Los aceites son extraídos en un proceso destilación a vapor a baja temperatura. El vapor a presión circula por el material vegetal y los aceites esenciales se liberan de la planta. El agua, una vez enfriado el vapor, hace que los aceites se separen naturalmente y se puedan recoger.

Aceites esenciales Mercadona

Los aceites esenciales son cada vez más fáciles de encontrar. Muchos establecimientos, farmacias, e incluso supermercados, ya tienen una sección habilitada para ellos. En Mercadona puedes encontrar los más comunes. El de árbol de té, o el de rosa mosqueta son los más demandados. Rondan unos 4€ y contienen 150 ml.

donde comprar aceites esenciales

Aceites esenciales puros

Los aceites esenciales que no son puros no han sido obtenidos por ninguna de las técnicas mencionadas, sino que en realidad son productos adulterados que se mezclan con otros componentes. Es por ello por lo que hay que saber bien dónde comprar y leer la etiqueta de 100% puro, sino, no tendrás las mismas propiedades.

¿Cómo se obtienen?

Los dos principales métodos para obtenerlos son la destilación y la extracción. Pero hay otras técnicas para conseguirlo dependiendo de la parte de la planta que se va a tratar.

  • Destilación por vapor de agua.

También conocido como arrastre por vapor de agua, es la forma más habitual de conseguir aceites esenciales. Además, ésta y la destilación por prensado en frío, son las únicas autorizadas por la Farmacopea Europea para la extracción de las cáscaras de los cítricos.

En una cuba de metal inerte como el cobre o el acero inoxidable, y con un tamiz en el fondo se empieza el proceso. El tamiz sirve básicamente para que las plantas no entren en contacto directo con el agua. Se va generando un vapor que atraviesa la planta y consigue extraer las microgotas del aceite esencial.

Posteriormente el vapor de agua aromático se enfría dentro de un circuito de agua fría. Una vez ha salido de este mecanismo se obtiene una mezcla de agua aromática y aceite esencial. Al tener el aceite menor densidad que el agua éste flota y es lo que permite obtener el aceite. Para finalizar se separa del agua de destilación, el hidrolato, o lo que es lo mismo, el agua floral para las flores.

  • Prensado en frío.

El prensado en frío solo se usa para las cáscaras de los cítricos. El aceite se encuentra en unas pequeñas bolsas bajo la piel de la fruta. El proceso se realiza mediante una prensa hidráulicas y se separa la pulpa y el aceite en una centrifugadora.

  • Disolventes.

Una técnica que sustituye a la del enflorado, usada hace años, y que ya apenas se utiliza. Con esta técnica la pureza que se obtiene es muy solicitada entre perfumistas ya que desprende un aroma de lo más potente.

Cualquier método elegido es válido a la vez que laborioso. La proporción que se saca es mínima. Por ejemplo, para 1 kg de aceite esencial de lavanda se necesitan 200 kg de flores frescas.

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Propiedades y beneficios de los aceites esenciales

Las propiedades de los aceites esenciales son muy numerosas. Poseen tanto propiedades medicinales, como para la belleza, la salud del cabello, o para la aromaterapia. Suelen ser muy eficaces frente a gérmenes, virus y hongos.

Cada uno de ellos posee propiedades distintas. Por ello es conveniente leer siempre una ficha técnica para saber en qué está especializado cada aceite.

Pero para que te hagas una idea de todo lo que pueden hacer por ti, aquí te dejamos una lista de los beneficios de los aceites esenciales.

Los usos que le puedes dar a los aceites esenciales son infinitos, pero recuerda siempre consultar con un médico o especialista, sobre todo si piensas tomarlos. Si no se aplica o toma bien, puede ser causante de alergias, rojeces, o pueden resultar tóxicos si te toma en una alta proporción.

Aceites esenciales para la cara

Hace 5.000 años que se viene usando el aceite esencial para el rostro. Sus beneficios son tantos que hasta los griegos y egipcios cayeron rendidos a sus pies.

Aunque hay muchos que se utilizan con frecuencia, los más usados con este fin son:

  • El aceite de almendra, porque sus propiedades son antioxidantes, nutrientes, y vitaminas, lo que lo hacen un potente antiarrugas. Mantiene la humectación y la hidratación de la piel. Además es antiinflamatorio.
  • El aceite de coco es de los más reafirmantes para la piel del rostro además de ser muy nutritivo.
  • El aceite de rosa mosqueta muy conocido porque elimina cicatrices de acné
  • El aceite de árbol de té que ayuda a combatir el acné.

Puedes aplicarlos directamente en la piel y masajear como con cualquier crema. Siempre mejor de noche si tienes la piel grasa para que no te aporte más. O puedes añadir unas gotas a tu crema habitual, tanto de noche como de día, y potenciar así sus efectos.

¿Cuál es el mejor momento para utilizarlos?

Esto va a depender mucho de para qué lo lo utilices.

Si lo buscas con fin relajante el mejor momento es antes ir a dormir. En caso de que las propiedades del aceite sean revitalizantes lo mejor es usarlo por la mañana. Si vas a usar algún cítrico también deberá ser usado por la noche.

Contraindicaciones, efectos secundarios y precauciones

El hecho de que sean naturales no quiere decir que no puedan provocar alergias, o algún tipo de malestar. Es importante siempre hacer una pequeña prueba antes para comprobar cómo afecta a tu piel.

Aceites esenciales caseros

Tú puedes hacer tus propios aceites esenciales en casa. No suele ser complicado, aunque en algunos casos se requiere de paciencia. A veces incluso tendrás que esperar 30 días o más para poder empezara usarlos.

  • Necesitas las ramas, hojas frescas o raíces de los vegetales escogidos. Es muy importante que sean frescas porque las secas han perdido parte de las esencias.
  • Alcohol puro de farmacia (en algunos casos).
  • Aceites portadores.
  • Recipientes que aguanten el calor.
  • Frascos de cristal oscuro para conservar.

En la ficha de cada aceite te enseñamos cómo hacer cada uno de ellos, el tiempo de proceso, con qué mezclar, etc. para que puedas hacer los que más te gusten.

aromaterapia aceites esenciales

Últimos aceites analizados

Aceites esenciales y aromaterapia

Una vez que la aromaterapia entre en tu vida te preguntarás por qué no lo has probado antes. Y es que el cambio mental y de humor que vas a experimentar hará cambiar tu vida. Y no lo decimos nosotros, lo dice la experta Roser Vila en un artículo que publicó en la Sociedad Española de Fitoterapia.

“A diferencia del resto de los sentidos, el estímulo olfativo accede directamente al cerebro, en concreto a la corteza primaria y al sistema límbico, en particular la amígdala y el hipocampo, generando una respuesta inmediata tanto en relación a la percepción del olor como emocional.”

Roser Vila
  • Los aceites cítricos como pueden el limón, la naranja dulce, la flor de azahar o la bergamota, disminuyen la presión arterial y la frecuencia cardiaca tras ser inhalados, por lo que aportan un efecto relajante, disminuyen el estrés y la ansiedad, y mejoran del estado de ánimo.
  • La lavanda es el mejor aceite para disminuir la ansiedad.
  • La albahaca ayuda a concentrarse lo que lo hace perfecto para sitios de trabajo, o estudiantes.
  • La manzanilla romana ayuda a conciliar el sueño tanto a personas adultas como a niños que les da miedo dormir solos.

A tener en cuenta:

  • No uses quemadores sino humificadores porque con ellos aprovechas más las propiedades del aceite.
  • Echa la cantidad justa, por lo general sueles ser 10/20 gotas.
  • Busca el certificado 100% natural.
  • Limpia bien el humificador para evitar que las bacterias que se puedan generar se expandan la casa. Cambia el agua.

El mejor libro sobre aceites esenciales

Si te apasiona el mundo de los aceites esenciales y la aromaterapia nada mejor que un libro para tener recopilado su historia, todos sus beneficios y forma de usar cada uno de ellos.

Valerie Ann Worwood, es considerada la máxima autoridad estadounidense en aromaterapia. Su libro es una alternativa para cuidar la salud y adoptar un estilo de vida diferente y sobre todo natural. Contiene más de 800 recetas de preparados a base de aceites esenciales, fáciles de realizar.

En él vas a encontrar remedios para aliviar problemas de salud, formas específicas de usarlo en niños, mujeres, hombres y personas mayores.

Además encontrarás el uso de los aceites esenciales en distintos tratamientos de belleza. Sin lugar a dudas, con este libro sacarás el máximo partido a tus aceites esenciales.

Rebajas
Aceites esenciales y aromaterapia. Guía completa con 800 recetas naturales para la salud, la belleza y el hogar (Salud natural)
  • Valerie Ann Worwood
  • Editor: Other Publishers
  • Edición no. 1 (05/14/2018)
  • Tapa blanda: 832 páginas